Flying Eagles of Nigeria Membuat Sejarah Sepak Bola di Arab Saudi 1989

Pada Kejuaraan Pemuda Sedunia 1989 yang diselenggarakan di Arab Saudi, Nigeria mengambil medali Perak, setelah mengalahkan Uni Soviet dalam pertandingan semi final paling banyak berdenyut yang pernah dimainkan dalam sejarah kejuaraan FIFA U-20.

The Flying Eagles pertandingan pertama melawan negara tuan rumah, dan mereka mengalahkan Arab Saudi 2-1 dengan Gelandang Mutiu Adepoju dan Striker Christopher Ohenhen mendapatkan dua gol penting untuk Nigeria. Pertandingan berikutnya adalah melawan Portugal, dan itu bertentangan dengan harapan Pelatih Tunde Disu memimpin Boys, yang mendapat pukulan 1-0 oleh tim Portugis yang kuat. The Flying Eagles bagaimanapun mampu mengamankan tiket perempat final setelah mengamankan hasil imbang 1-1 melawan Cekoslovakia dalam pertandingan grup terakhir mereka. Christopher Ohenhen sekali lagi menyelamatkan satu poin untuk Nigeria dengan mencetak gol penentu yang menentukan di menit ke-72 permainan.

Pertandingan perempat final melihat Flying Eagles telah dipasangkan dengan Uni Soviet.

Permainan itu dimainkan di Dammam, dan kemudian dinamai kembali "keajaiban Dammam".

Ini adalah pertandingan yang melihat Nigeria tertinggal 4-0 dengan beberapa menit ke akhir pertandingan perempat final yang menentukan. Legendaris Oleg Salenko dari Uni Soviet adalah salah satu pencetak gol dalam pertandingan yang tak terlupakan itu. Dalam waktu 30 menit, Nigeria berjuang kembali untuk menyamakan kedudukan 4-4 dan mengambil pertandingan ke adu penalti. Kembalinya dimulai oleh pemain bintang – Christopher Ohenhen yang mencetak gol di menit ke-61 dan 75 untuk membawa skor menjadi 4-2 dengan 15 menit permainan tersisa di waktu regulasi. Samuel Elijah, yang kemudian dijuluki "Nabi" Samuel Elijah mencetak gol di menit ke-83 dari bermain mengurangi penghitungan ke 4-3, sebelum kapten inspirasional Nduka Ugbade datang entah dari mana ke level skor 4-4 dengan equalizer yang luar biasa di menit ke-84. Orang-orang Rusia tercengang di luar imajinasi mereka. Pertandingan harus berakhir adu penalti setelah berakhirnya 90 menit, dan Nigeria menang 5-3, setelah Mirdjalal Kasimov melewatkan tendangan penalti untuk membawa pertandingan ke klimaks. Itu adalah yang terbesar dalam sejarah sepakbola dunia sampai saat ini.

Di semi final, Flying Eagles secara sempit mengalahkan Amerika Serikat 2-1 setelah pertandingan harus memasuki waktu tambahan dengan game yang terikat pada 1-1 dalam waktu peraturan. Mutiu Adepoju yang kemudian menjadi bagian integral dari Super Eagles of Nigeria mencetak dua gol yang melenyapkan AS dari turnamen tersebut. Dalam tujuan untuk AS pada hari yang tak terlupakan itu, adalah kiper Kasey Keller yang kemudian menjadi nama rumah tangga di dunia sepakbola.

Ini adalah tim Flying Eagles yang lelah dan memenuhi syarat untuk Final Kejuaraan Dunia Pemuda FIFA 1989, setelah memainkan dua pertandingan beruntun yang masuk ke adu penalti. Ini untuk membuktikan yang menentukan, karena Flying Eagles dikalahkan 2-0 oleh Portugal, yang sebelumnya mengalahkan mereka 1-0 di babak penyisihan grup.